Tuesday, 30 August 2011

The Wisdom of Innocence.

“You see things; and you say, 'Why?' But I dream things that never were; and I say, 'Why not?'”

-George Bernard Shaw

"On sorrow floats laughter."
— Günter Grass

The clown as sacred healer and teacher: the life work of Didier Danthois:

Here's a little about a wonderful mentor I've had in my life. I've had two actually. More about the other later. This post will explain my fascination with the image of the clown in my art work.

Meeting Didier Danthois fifteen years ago quite simply changed my life. And I discovered for myself that truly: 'On sorrow floats laughter, and joy.'

Here are a few extracts from his website:

'In Simplicity and Presence the Fool
takes us directly to the heart. With
Playful Wisdom, he she guides us
through the noisy clutter of too much
thinking to the child of eternity, secretly
hiding at the core of our being. In trust
and innocence the Fool recalls the music
of the soul, and so echoes a song of
timeless Joy of a Lover for his Beloved.'

The Fool will walk us to the edge, beckoning us to play with the world and to discover a treasure in a grain of sand. The Fool liberates us from the shadows of old habits and fear of the unknown, helping us to embody the Sacred Clown as a way to awaken to the Wisdom of Innocence.


In the vast expanse of inner listening
The sacred clown comes home.
Open, vulnerable,
with no great ambitions or fears,
with no questions
and specially no answers to give…
…A timeless presence filling the air
touches all…
with that little spark of wonder,
for what is about to be born.

“The silence often of pure innocence persuades when speaking fails.”
William Shakespeare

Didier is the founder of the Fool at Heart School of Sacred Clowning and teaches, performs, & directs internationally. He is the spiritual director of ClownCare & Co., an organisation bringing Sacred Clowning into healthcare.
His present work explores the field of emotional and spiritual resonance through the Fool at Heart in mime - dance - music & play, and also through Indian Raga singing, for both adults & children.

“Every child is an artist. The problem is how to remain an artist once we grow up.”
Pablo Picasso

The art work in this post is a combination of pencil drawings made after working with Didier and a group of his clowns in 1996, which I then 'digitally altered' to make new images. I especially love the technique of making the image look like stained glass.

The smiling boy with his effigy of Judas, I photographed in Valparaiso,Chile in 2006.

Didier Danthois http://www.sacred-clown-as-healer.co.uk

Sunday, 21 August 2011

The clown and the computer. “If you want to feel rich....

Strange. I thought I had posted this last autumn. But no, I didn't. I'm posting it now because I was thinking about Fabio, the Brazilian clown, yesterday. As I believe thoughts really do become things, maybe he'll reappear! Or, maybe, yesterday he too was remembering his version of this story? Or perhaps something else was happening energetically between us? Who Knows?

Fabio used to sit on the church steps in my nearest town here in Spain, and busk. With a handful of props, he'd place himself on the middle step, a few feet from the road, beside the traffic lights, where his audience were captive for all of the minutes it took the lights to change to green.
I would wind down my car window and throw him coins, and sometimes coffee flavored sweets, and a big smiling thank you. His serious painted face and his magical mimed 'muchas gracias' lit up my day, always.

'There are only two ways to live your life.
One is as though nothing is a miracle.
The other is as though everything is a miracle.'
- Albert Einstein

Unknowingly, Fabio became my teacher for a few weeks, just before I left for my third trip to Peru. Or was it my fouth ?

This is what I wrote about him last September:

Recently, I've been thinking about buying a notebook, or is it a netbook ? I don't know the difference! Anyway, a small computer to take on my travels to South America.
It feels like an incredible luxury, such a treat, and I found myself asking: do I really deserve this? I felt I needed it,yes, but deserving it (or meriting it as the Spanish would say) also came into the question. Did I merit it ?

I’m very happy to give almost all the money I earn to support projects in Peru and Bolivia, I can do this without a second thought, but to give a large sum of money to myself these days; well that takes more than a few gulps, and unleashes a rush of deep unfamiliar feelings.

So,the Universe presented me three times with this question:

'What do you honestly believe about giving to yourself?'

The answer came poetically cloaked through the perfect scenario: The Clown. Fabio.
This soulful, heart-filled, young Brazilian mime artist unknowingly became my teacher.

Fabio is enchantingly inventive and quietly clever. I’d asked him to come to our recent fund raiser for Peru (The Chocolatada) ,and he proved to be a great attraction. He didn’t ask for any money. I bought him breakfast on the day, invited him to fill a paper plate with the cakes that were for sale. I gave him €10. The Ecuadorian musician asked for €60. I gave him €70. Fabio the clown lives in a tipi and his only income is busking. He’s about 35, tall, dark eyed and gentle. The small Ecuadorian lives in Granada with his wife, two children, and a tiny baby with a serious health problem.

The first day I thought about buying the notebook, which turned out to be a netbook, the clown was behind me in the supermarket. We exchanged smiles and I paid for his carton of milk, which was all he was buying. Some friends then arrived and asked me how I was.  When Fabio heard I'd been ill, he advised me eat lots of cooked garlic, and looked concerned. I was on my way to spending a lot of money on the lap top. I felt deeply uncomfortable about his care for me when I was only buying him a carton of milk. I could have asked him if he needed anything else, or bought him a weeks groceries, it didn’t seem fair I’d paid the Ecuadorian €70 and him only €10.
I didn’t buy the notebook that day. I had a crisis of ideals.
What if I gave him all the money I had for the lap top?
I didn’t.

On the way to the computer shop for the second time, I passed the clown again. All my confused feelings about being generous to myself got stirred and churned. I didn’t buy the netbook, but said to the shopkeeper I’d make a decision in a few days time.

On my way back from the shop the third time, would you believe, I saw Fabio again. This time my feelings didn’t get stirred. I’d bought the small computer. I'd been delighted to tuck it into its snug little scarlet case. I had it in my hand, in a bag. I now felt more than ready to go to Peru. My journey this time was going to be different. No more hours of hunting for Internet outlets which are usually filled with high energy teenage boys, in back streets, grotty, noisy,and dingy.

Fabio was sitting on the steps of the church, once again. It was a cold day. I noticed he was wearing two pairs of woolen socks. We soon got into a long deep conversation about spirituality, Peru and healing. He’d been all over Peru and had lived in the village where I stay when I’m there.

As I looked into his eyes and listened to his voice I felt such love for him. Time stood still. I noticed a few friends passing in cars and on foot but I had no inclination to change my focus. My heart was singing, I think his was too; there was no stopping him talking.
Finally two friends arrived and paused a few paces away from us, as if respectfully allowing us our conversation, waiting for an entry.

Finally I left him, and feeling hungry, stopped at the bakers. I bought Fabio a spinach filled empanada and a slice of creamy cheesecake, and myself a cheesy empanada.

The bakers wife stacked Fabio’s goodies on a little paper plate and handed it to me with a thin white napkin. Mine she slid into a see- tough plastic bag. She had a sore arm. She was in great pain. She struggled to do her job. I felt such love for her. She looked at me as if for a minute she knew this.

I walked back down to the church steps where Fabio was still sitting, carrying the two bags, one with the brand new netbook in it, the other with the food.

‘Guess you're vegetarian’ I said to him, ‘so it’s just spinach.’

He beamed and nodded and accepted the gift. I walked away with his smile in my heart, feeling connected, knowing the glow had nothing to do with netbooks or food or sore arms or empanadas, but everything to do with moments of sharing from our hearts.

That's what he taught me, or rather, helped me remember.

“Tell me and I'll forget; show me and I may remember; involve me and I'll understand.”
Chinese Proverb.

Do I deserve this glow ? Do I understand the real lesson in this? Giving to others activates this glow. When somebody else activates that energy in me,my soul soars.

Computers and phones and cash are part of life today, for many of us. Not for my friends in Peru. I believe money is an energy. It's colored paper. It comes and it goes. Real sharing is a heart matter. That's why I feel giving to charities can be a double edged sword. It can swipe out that person to person connection, and create a hunger that is impossible to satisfy.

“If you want to feel rich, just count the things you have that money can't buy”

Friday, 19 August 2011

Voyages of discovery

The real voyage of discovery consists not in seeking new landscapes, but in having new eyes.

Marcel Proust

“There are things known and there are things unknown, and in between are the doors of perception”

Aldous Huxley

Sometimes life just doesn't make any sense. Sometimes quotes don't hit the spot. Sometimes I forget how blessed I am. Sometimes it's all so overwhelmingly beautiful I can hardly bear it. Sometimes I forget. Yes, sometimes I forget what I just said or thought. Always, I know I am never alone, and where I'm going next is one place nearer to home. My grandson started school yesterday. By best friend was diagnosed with breast cancer yesterday. I went to the supermarket to buy bulk toilet rolls. But first I sat on the side of the mountain at daybreak, and prayed.

Saturday, 13 August 2011

Pregón de las fiestas de Alcázar 2011

This post has nothing to do with South America and nothing to do with screen writing, but I wanted to share it with a few friends who are interested. So here goes. It's about village life in southern Spain. How I've found a home which is much , much more than a house.

I was asked to make the opening speech at our village fiesta this year. Last night I delivered it! It's called the 'pregón', the 'herald.' It's a huge honor for a foreigner to be asked to do this. You could have heard a pin drop everybody listened so attentively, even the children listened. A friend in the village, Elena,a primary school teacher, helped me in many ways to prepare. She also scared the living daylights out of me when she said they would throw tomatoes at me if they didn't like what I was saying. She was joking of course ! This is what I shared with my beloved village:

Buenas noches, queridos vecinos y vecinas de Alcázar de Venus.

Me quedé muy sorprendida cuando los mayordomos/as me pidieron que fuera la pregonera de Alcázar este año!
Tras la sorpresa inicial, me sentía abrumada con orgullo y gratitud que la gente del pueblo, al que adoro, me pidan que haga esto. Es un gran honor que nunca, nunca voy a olvidar.
No puedo comenzar a decirles lo que significa para mí ser aceptada en este pueblo tan bonito, pero voy a tratar de decírselo.

Acepté esta invitación con mucha ilusión porque es una maravillosa oportunidad agradecer públicamente a mis vecinos su ayuda, su amistad y su cariño hacia mí durante diez años en Alcázar.

A veces, cuando estoy viajando y trabajando en el Perú, Bolivia o Escocia, y no puedo dormir por la noche, cierro los ojos e imagino de nuevo mi vida en Alcázar, el sitio lo mas bonito y lo más especial en España para mí. En la cabeza, estoy caminando por las calles del pueblo, recitando los nombres de las personas que viven en cada casa, admirando los viejos árboles de olivo, los almendros, la estrella de Venus. Veo a Rosendo sentado junto a la iglesia con su perro, veo la casa azul de Loli, la fuente, y cuando llego a la casa de Manolo y Palmira, estoy casi dormida. Así que nunca tengo que tomar pastillas para dormir.

Llegué a Alcázar, en Noviembre de 2000. Fue amor a primera vista. Al cabo de unas ocho semanas había comprado mi casa. No tenía experiencia de la construcción de viviendas, y no podía hablar ni una sola frase en español. Empezó una experiencia inolvidable.

Me gustaría dar las gracias a Manolo y Agustín, que construyeron mi hermosa casa y Levi y Agustín que les ayudaron. Amigos, gracias por vuestra paciencia infinita conmigo y por que no os reíais de mí cuando traté de hablar vuestro idioma.

Me gustaría agradecer a Mari Carmen y Joaquín, que me guiaron en cada paso del camino en mi nueva vida en Alcázar. Ellos me enseñaron también con paciencia infinita todas las costumbres del pueblo, ¿cómo se hacen las cosas aquí,
dónde obtener el agua, cómo hacen los altares para Corpus Cristi,
cuándo viene el butano...y muchísimas más cosas. La amabilidad de Mari Carmen, y la honestidad y la confiabilidad de Joaquín me hizo sentir muy seguro en el pueblo. Ellos son los mejores vecinos que nadie jamás podría desear.

También me gustaría agradecer a mi querida vecina Maricelli, por todos sus consejos sobre mis plantas. Ella es genial, y me hace reír casi todos los días. Me considera una jardinera totalmente inútil, y gracias a sus consejos, no todas mis plantas se han suicidado.
Me encanta su madre Araceli. Creo que ella es un ángel disfrazado... Creo que hay muchos ángeles disfrazados aquí.

Los mayordomos, me han pedido que les diga un poco sobre mi vida antes de venir a España, así que lo haré.
¿Por qué vine aquí?
¿Qué clase de vida tuve en mi propio país?
¿De donde soy?

Nací en Irlanda, pero luego fui adoptada y llevada a Escocia. Crecí en Escocia, un país precioso con castillos antiguos, mucha historia, música preciosa, montañas púrpura y campos verdes, pero con lluvia casi todas las semanas!

Así que soy irlandesa de nacimiento, pero Escocia es el país que mejor conozco. No tengo un acento escocés, por eso la gente no me considera escocesa. Soy irlandesa, pero no tengo un acento irlandés, así que la gente no me trata como a uno de ellos( algo asi como Andalucía y Cataluña). Esto siempre me molestaba mucho.
Entonces, ¿a dónde pertenezco? ¿Dónde está mi verdadero hogar. Cuál es mi pueblo?
Aquí en España siempre seré una guiri, pero no me preocupa ahora. He aprendido que siempre en cualquier sitio mi acento les extraña a alguien!

Dieciséis años atrás, en Escocia, era la directora de mi propia Escuela de Arte. Tuve una buena vida. Me gustaba mucho enseñar, tenía dos hijos sanos y guapos de 26 y 27 años, estaba felizmente divorciada, con muchos amigos. Pero entonces, de repente, todo empezó a cambiar. Murió mi pareja, el amor de mi vida, y mi madre biológica, también mi madre adoptiva. .
Así que comenzó cinco anos que podría llamar la noche oscura del alma. Sin embargo, todavía creía que todo el mundo tiene su ángel de la guarda, y el mío mi llevó a España.

Por lo tanto, llegué a España en 1996 para una semana de vacaciones. Todavía estoy aquí, quince años más tarde!
En los últimos anos, cuando viajo lejos de aquí, me encanta compartir las historias de mi vida en el pueblo, y sobre todo me encanta hablar de los seres queridos que ya no están con nosotros. Eran caracteres maravillosos, adorados por sus familias, a menudo tan sabios y siempre muy ingeniosos. Su influencia y su amor viven en el pueblo todavía y para siempre. Estoy segura de esto. Hablo de Angustias, mi queridísima vecina, Andrés, que siempre parecía estar sonriendo, Paquito, el hijo de Araceli al que adoraba. El padre de Mari, Antonio. El padre de Joaquín, Juan. El marido de Elena, Pepín. El padre de Pili, José, y más.
Nunca olvidaré a estas personas.

Y también , siempre me gusta hablar de las mamás de la aldea que trabajan tan duro y tan dedicadas a sus familias, incluyendo a sus suegros: hablo de Loli, Lola, Carmen, los dos Encarni’s, Maruja, Palmira, las dos Pili’s, de Alicia y la joven Merche.

Bueno, en 1996, estaba tan triste que decidí cambiar mi vida. Cerré mi escuela de arte y tomé un año sabático, y mi ángel de la guarda me llevó a Las Alpujarras, y después a Alaska. Hice viajes de acá para allá durante 5 anos. Estaba pintando y escribiendo libros, haciendo exposiciones de mis pinturas en muchos países. Por último, mi corazón comenzó a reparar y me devolvió la alegría de vivir. Luego me enteré de Alcázar. Mi sabático había durado cinco años! Estaba lista para comenzar a trabajar de nuevo. Pero no quería enseñar Arte otra vez, no, quería ayudar a otras personas a superar su tristeza por la pérdida de un ser querido. Alcázar parecía el lugar perfecto. Lleno de belleza, lleno de paz, lleno de gente tan cariñosa y tan amable. Finalmente, había encontrado mi pedazo de paraíso y la paz.

Mis hijos se han casado y tengo cuatro nietos preciosos en Escocia. Desde hace tres años empecé a trabajar para dos organizaciones benéficas en el Perú y Bolivia. Recaudo dinero para las medicinas y útiles escolares para los niños pobres que viven en sitios muy remotos en las montañas de Perú. Me apoya un centro de arte para los niños de la calle en Bolivia. La vida ahora es maravillosa.

No podría haber creado esta maravilla, sin la ayuda y las amistad de mis vecinos de Alcázar. Especialmente, quiero agradecer a Pepe, Agustín Consuelo y Miguel, por todos sus regalos de verduras frescas, durante tantos años.
También quiero agradecer a Carmen y Vicente por tantas veladas agradables en su hermosa casa, y muchas vísperas de Año Nuevo inolvidables.

Hay otra persona muy especial que he llegado a conocer en Alcázar. Mi querida amiga Loli. Es mi alma gemela, una hermanita, una verdadera amiga. Ella es una joya en mi vida, y valoro su amistad más de lo que nunca se sabe.

Y, por último, un agradecimiento muy grande a los niños y adolescentes de Alcázar: Mari Carmen, Ángel, Nuria, Adrián, Rosa, y el pequeño Rubén. Ellos traen una gran alegría a mi vida.

Tengo muchas memorias preciosas de los adolescentes cuando fueron niños, de Jonathan, jugando con ranas y gatitos, de Nacho en su bici, de Daniel, Ali, y Maria pintando en mi casa, de David trabajando con su tía Anita en su cortijo, y los adultos jóvenes, Mari Elena leyendo la Biblia en la iglesia, Agustín, con su yegua, Neftali con sus peros, Leví y José con sus motos!
Un verano, en clases de pintura en mi casa, Elena, la mujer de Pepín, después del trabajo, nos dedicó una actuación teatral impresionante: imitaciones de personajes típicos del pueblo, chistes, cuentos y, sobre todo, la imitación que hizo de mí misma. Impresionante el espectáculo. Elena es una gran actriz, una gran maestra y una amiga muy querida.

Y, finalmente, una palabra a dos amigos ausentes, Teodoro y Maruja. Enhorabuena por la boda de su hija María, mañana. Estoy segura de que todos les deseo mucha felicidad, salud y prosperidad en sus vidas en Egipto.

¡Qué privilegio ha sido llegar a conocer a la gente de este pueblo maravilloso y convertirme en una pequeña parte de ella.

Gracias desde el fondo de mi corazón por aceptarme .
Finalmente sé dónde está mi casa. Y por favor, perdonadme por mi acento terrible, y por favor, perdonadme si me he olvidado de mencionar a alguien que debería haber incluido.

Recordando al poeta Antonio Marchado, diré:

¡Pueblo de Alcázar,
mi aldea,
soñaré contigo
cuando no te vea!

Que la Virgen del Rosario os bendiga. Os quiero mucho.

Viva Alcázar, Vivan las fiestas de 2011.

Friday, 12 August 2011

A note for readers in Ukraine in Russia and Serbia.

Доброго ранку всім 19 читачів мого блогу в Україну. Дякую, що відвідали мій блог. Я дуже радий знати, що ви поділяєте мої розповіді. Майте великий день!

Доброе утро всем 19 читателей моего блога в Украине. Спасибо, что посетили мой блог. Я очень рад знать, что вы разделяете мои рассказы. Имейте большой день!

Добро јутро свима 19 читаоци мог блога у Украјини. Хвала што сте посетили мој блог. Одушевљена сам да знате да сте делећи своје приче. Имају велики дан!